ビットコイン
(画像=PIXTA)

送金・決済で利用拡大 キャッシュレス化を後押し

ビットコインの急激な値上がりや仮想通貨を応用した資金調達(ICO)など、仮想通貨に関わる話題が世間を騒がしている。こうした動きに加えて、制度面は2016年後半から17年にかけて整備されてきた。そこで今回は、仮想通貨の仕組みや特長に加えて、仮想通貨が抱える課題や金融業界への影響について解説したい。

投資や決済の手段として国内外で人気に

仮想通貨とは簡単に言えば、インターネットを介することで、通貨の代わりのように個人が送金・支払い手段として利用できるお金だ。紙幣や硬貨を使わず支払いができる点では、JR東日本のSuicaやセブン-イレブンのnanacoなどの電子マネーと共通している。