アメリカ合衆国(米国)の商務省経済分析局が発表する、住宅の着工前に地方自治体などに許可申請が必要な地域での許可発行数を調査した住宅関連の経済指標。米商務省センサス局が月次ベースのデータを翌月第3週に発表している。米国内で建設を始めるために取得された許可証の数(季節調整済・年率換算)であり、件数および前月比の増減により住宅投資の好不調が分かる。また、統計は、一戸建てと集合住宅に分かれており、北東部・中西部・南部・西部の地域別の数値も発表される。一般に許可申請が行われた住宅は、ほとんどの確率で着工されるため、本指標は住宅着工件数の先行指標となり、また景気の先行指標にも採用されている。