2012年からNetflixに一部の映画の独占放送権を提供してきたウォルト・ディズニーが、動画配信契約の打ち切りを発表した。

2016年に株式の33%を取得したMLB のストリーミング会社BAMTechの保有株を過半数に増やし、2019年から独自のストリーミング配信を開始する。視聴者のストリーミングサービスへの移行を受けての動きだ。

スポーツチャンネルESPNの失速を懸念した新たな戦略

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(写真=Thinkstock/GettyImages)

ストリーミングサービスやモバイル・デバイスなどの普及が、従来の有料テレビの脅威と受けとめられていることは、以前から報じられていた。

CNNなどメディアの報道によると、ディズニーの主要収益源であるスポーツチャンネルESPNもその煽りを受け、2016年以降、視聴率と収益が落ち込んでいる 。

ディズニーは急速に変化する市場の需要に応えようと、15.8億ドルを投じてBAMTechの保有株を75%にまで増やすという 打開策に出た。

18年にESPNのストリーミング・サービス開始を予定しているほか、19年からは独自の家族向けストリーミング・サービスも配信するという。このサービスでは「トイ・ストーリー」などディズニー・ピクサーの映画のほか、ディズニーXDやディズニー・ジュニアの作品が配信されるようだ。

ディズニーのロバート・アイガー会長は、「消費者に直接高質な経験を提供する上で、BAMTechの主要株取得が必須である」と主張している。

契約終了後も、Netflixには独自のコンテンツという強みがある?

発表直後、Netflix株は2%、ディズニー株は5%値を下げた。8月10日現在はそれぞれ169.84ドル(ナスダック調査)、101.98ドル(ロイター調査)に落ち着いている。

Netflixとの契約は2019年に終了するが、CNNはNetflixが「ハウス・オブ・カード」や「オレンジ・イズ・ニュー・ブラック」「ストレンジャー・シングス」など、多数の人気ドラマを抱えている強みを挙げ、ディズニーとの決別が市場に及ぼす影響を比較的楽観視している。

NetflixのライバルとしてほかにもAmazonやHuluの名前が挙げられているが、現時点では「視聴者の関心を強力に惹きつける高質なコンテンツを」という点で、Netflixを超えるストリーミング企業は見当たらない。

契約打ち切り後は「スター・ウォーズ」を始めとするディズニーの新作がNetflixで観覧出来なくなるものの、Netflixは異なる層の視聴者をターゲットにするなど、独自の路線を極めて行くのではないかと予測される。(アレン・琴子、英国在住フリーランスライター)

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