軍隊の人材獲得キャンペーンが、「キャリア・チャンスの少ないと推測される低所得世帯の若者をターゲットにしている」として批判の声が上がっている。

志願者数は前年比で2桁の増加を見せているというが、軍隊への憧れや任務への使命に燃える若者が急増したとは考えにくい。

その国は英国だ。

「低所得層の若者を低賃金で危険な任務に追いたてる」

低所得,就職,英国
(写真=Thinkstock/Getty Images)

階級意識が根強く残る英国では、世帯主の職業に基づいて国民を区分する「NRS Social Grade」 と呼ばれる制度が存在する。AからEまで6レベルに分かれており、経営・管理職・専門家などの上位層はA(中産階級上位)、管理職・書記・経験の浅い役員などはC1(中産階級下位)などと、世論調査の結果から振り分けていく。

NRSはこうした格付けと所得の関連性を否定する反面、所得が職種に左右される事実を認めている。つまりAが高所得層であるのに対し、Eは低所得層となる確率が高いというわけだ。

問題視されているのは、2017年初旬に始まった英国軍(The British Army)による求人キャンペーンである。

ガーディアン紙はこのキャンペーンに関する概要説明書類を入手した英国のNPO法人、チャイルド・ソルジャー・インターナショナル の報告書に基づき、主なターゲットが「クラスC2からD、Eの16歳から24歳の若者」である点を指摘。この3つの階層は熟練労働階級、非熟練労働階級、最下級労働層・生活保護層ということになる。

キャンペーンは「全国対象・あらゆる階層からの優秀な人材発掘」をスローガンに掲げているものの、実際にはマンチェスター、シェフィールド、バーミンガム、カーディフ、ベルファストなど、失業率が高く労働階級色の濃い英国北部の地域からの人材確保に重点を当てているという。

チャイルド・ソルジャー・インターナショナル のプログラム・ディレクターのレイチェル・テイラー氏は、英国軍が「明らかに恵まれない家庭に育った、チャンスがかぎられた若者を誘引しようとしている」とし、「これらの若者をチャンスと引きかえに、低賃金で危険な任務に追いたてる意図がある」 と批判している。

また特に「自分の身の安全よりも手柄をたてることをよしとする」傾向が強い、16歳という非常に若い層の確保に力をいれている点も挙げられている。

志願者が2桁の増加 階級社会の空虚な現状を反映?

ガーディアン紙やチャイルド・ソルジャー・インターナショナルの懸念は、けっして勘ぐりやとり越し苦労ではない。

英国防省(MOD)に人材を派遣しているキャピタと英国軍がメディア向けに公表した情報によると、人員増加がキャンペーン本来の目的であり、主要ターゲットを「C2、D、E (世帯所得1万ポンド/約147万円以下)に属する16歳から24歳の若者」と設定していることが明らかにされている。

また「成人後も独立していない子どもが同居しており、住居スペースが圧迫されている低所得世帯主」や「都会の公団住宅住まいで家計が苦しい世帯主」なども、誘引するカテゴリにはいっている。

英国におけるC2、D、E層は年々減少傾向にあるとされているが、現在も45.8% と全世帯の約半分を占める(NRS2015年調査)。キャンペーンの広告代理業者、カーマラマは「志願者数が対前年比で2桁の増加を見せた」と 、人材確保戦略の成果を報告している。

しかし志願者の増加は「低所得世帯の若者にとっては、入隊が数ある選択肢のひとつではなく、数少ない選択肢のひとつでしかない」という、英国階級社会の空虚な現状を反映しているだけかも知れない。(アレン・琴子、英国在住フリーランスライター)

【オススメ記事 PR】
「従業員からの支持率が高いCEOランキング」
世界の15歳調査、お金のリテラシーが一番あるのは「中国」
トップ企業は時給7000円超 「上場企業の時給ランキング2017」
「長く快適に働ける」企業トップ20 1位の企業「転職は厳しい」の声も
お金を稼ぐには地理を学べ 代ゼミの名物地理講師が説く「経済を地理から学ぶべき」理由